Les scientifiques peuvent inverser le vieillissement de l’ADN

C’est le fruit de plus de 15 ans de recherches pour l’équipe de scientifiques en charge du projet.

Des chercheurs ont trouvé un moyen de protéger l’ADN d’une souris contre les dommages causés par le vieillissement, et ils sont prêts à le tester chez les humains.

Le Dr David Sinclair, de la Harvard Medical School, et ses collègues révèlent leurs nouvelles découvertes dans le dernier numéro scientifique. Ils ont mis l’accent sur un composé contenant des propriétés anti-âge appelé NAD+.

Les scientifiques indiquent avoir identifié une étape critique du processus moléculaire qui permet aux cellules de réparer de l’ADN endommagé. Leurs expériences sur des souris révèlent que le traitement fonctionne sur du matériel génétique abîmé par le vieillissement et les radiations (notamment celles du Soleil) que nos cellules ne parviennent plus à combattre avec l’âge.

 « Nous ne pouvons pas faire la différence entre les tissus d’une souris qui a deux ans et une jeune souris qui a trois à quatre mois », dit Sinclair.

Très prometteuses, ces recherches ont été financées par la Nasa, qui pense que ce traitement pourrait aider les astronautes lors de leurs missions sur Mars. Même sur de courtes durées, ils ont en effet tendance à vieillir plus rapidement dans l’espace, du fait de la radiation cosmique, et souffrent de de faiblesse musculaire et de pertes de mémoire.

Mais les personnes pour lesquelles les bénéfices de ce traitement seraient les plus importants sont les enfants qui ont survécu à un cancer. Le docteur Lindsay Wu, co-auteur de cette étude, affirme que 96 % d’entre eux souffrent de maladies chroniques avant l’âge de 45 ans, aussi bien des maladies cardiovasculaires, que du diabète et Alzheimer.

« Autant de maux qui s’additionnent au fait qu’ils subissent un vieillissement accéléré, ce qui est désastreux », explique le chercheur. Cela serait fantastique de faire quelque chose pour régler cela, et nous pensons que ce serait le cas avec cette molécule ».


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