Les scientifiques coralliens se mobilisent pour sauver les récifs du monde entier

Les scientifiques coralliens ont opté pour une « intervention radicale » afin de sauver les récifs du monde entier

Certains des plus grands scientifiques coralliens ont souligné que la situation à laquelle sont confrontés les récifs coralliens est désespérée – et qu’une réduction drastique des émissions mondiales de dioxyde de carbone ne suffira pas à protéger les coraux contre le blanchissement destructeur et d’autres menaces environnementales.

Dans l’espoir de donner aux récifs une chance de se rétablir, un comité nouvellement formé au sein des Académies nationales des sciences, du génie et de la médecine examinera diverses stratégies d’intervention possibles, allant de la modification génétique des espèces de corail à la pulvérisation d’eau salée dans l’atmosphère, en passant par la protection et le refroidissement des récifs.

Lors de la première réunion du comité, Mark Eakin, coordonnateur de la Surveillance des récifs coralliens de la National Atmospheric and Oceanic Administration (NOAA), a déclaré que la « gravité » de ce qui s’est produit entre juin 2014 et mai 2017 – la période de blanchissement la plus longue, la plus répandue et peut-être la plus dévastatrice – a changé le point de vue de la communauté scientifique sur ce qui devrait être fait.

La situation est desastreuse « , a-t-il dit au comité de 12 personnes à sa première réunion. Nous savons que les changements climatiques ne cessent d’accélérer le blanchiment. Il faut donc s’assurer que cette étude ne parle pas seulement de domaines scientifiques, et qu’il est déjà tard pour les coraux. »

Le blanchissement des coraux est un phénomène au cours duquel les coraux stressés expulsent les algues et blanchissent, souvent en raison du réchauffement de la température des océans. Si on ne leur donne pas le temps de se restaurer, les coraux peuvent mourir. Cette récente catastrophe, qui n’est que le troisième phénomène de blanchiment mondial de l’histoire, a dévasté les récifs du monde entier. La Grande barrière de corail australienne a été l’une des plus durement frappée, avec 93 pour cent des coraux touchés par le blanchiment et environ 29 pour cent des coraux en eau peu profonde ont péri.

Souvent appelés « forêts tropicales des mers », les récifs coralliens fournissent un habitat à plus de 25 pour cent des espèces marines de la planète et génèrent une richesse de 375 milliards de dollars par an.

Le projet, intitulé « Interventions pour renforcer la résilience des récifs coralliens », devrait prendre deux ans et évaluera à la fois les risques et les avantages des stratégies d’intervention. Il est parrainé par la NOAA.

Tom Moore, directeur du Programme de restauration des récifs coralliens de la NOAA, a déclaré que sauver les récifs du monde exigera une approche à plusieurs volets qui inclut « une action immédiate et agressive » pour combattre le changement climatique, la restauration et des mesures plus radicales.

Nous essayons de gagner du temps ici jusqu’ à ce que nous parvenions, espérons-le, à contrôler la situation à l’échelle mondiale « , a-t-il déclaré.

Même s’ils sont encore pleins d’espoir, Moore et d’autres sont réalistes quant aux défis à venir. Ils ont souligné que l’importance du problème et le manque de ressources amèneront la communauté scientifique à faire face à des décisions difficiles.

Une étude récente soutenue par les Nations Unies a révélé que le « blanchiment intensif annuel » aura un impact sur 99 pour cent des récifs du monde d’ici un siècle si les humains ne prennent pas rapidement des mesures pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Les récifs de demain ne ressembleront pas aux récifs d’hier.

Parmi les techniques « d’intervention radicale » qu’Eakin a mises en avant dans sa présentation, on peut citer le plan de l’Australie qui propose de faire circuler de l’eau de mer fraîche sur quelques sites de récifs dans un état critiques.

La réponse la plus inquiétante est celle de Joanna Walczak, une administratrice régionale du Département de la protection de l’environnement de Floride. Au cours des trois dernières années, elle dit qu’elle a observé, impuissante, la majorité des coraux qui constituent les récifs au large de la côte sud-est de la Floride s’effondrer en raison d’une épidémie inconnue.

« J’ai traversé de nombreuses et diverses phases difficiles, de la détresse à la colère. J’ai certainement été un peu découragée et je planifiais en fait un changement de carrière parce que je n’ai vraiment, vraiment pas vu le moindre espoir pendant un certain temps « , a-t-elle dit au comité par le biais d’une vidéo. « Mais j’ai finalement surmonté tout cela et je suis revenue avec la détermination de faire tout ce qui était en mon pouvoir pour changer les choses malgré le peu de temps qu’il nous reste. »

La Floride est déjà hors délai, a ajouté Walczak. Et avec le rythme actuel de disparition des coraux, les autorités ont dû complètement modifier leur stratégie de gestion, passant d’une gestion réactive à une gestion proactive. Parmi les idées qui sont à l’étude, on peut citer le traitement à grande échelle des maladies sur les plus grandes colonies de coraux et leur élimination.

Je vais faire une demande très difficile  « , a-t-elle dit au comité. J’ai besoin d’un acte de foi fondé sur le principe de précaution et fondé sur des avis d’experts. Parce qu’après tout ce que j’ai vu, je suis prête à prendre ces risques maintenant. »

L’étude des académies nationales démarre alors que l’administration Trump abandonne les efforts de l’administration Obama pour lutter contre le changement climatique et s’emploie fébrilement à promouvoir la production de combustibles fossiles. Le président Donald Trump – qui a  écarté le problème du changement climatique – s’est entouré de personne comme Scott Pruitt, administrateur de l’Environmental Protection Agency, qui a suggéré cette semaine que le réchauffement planétaire pourrait être bénéfique pour les humains.

Source : Huffpost


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